10 razões surpreendentes para os animais serem muito importantes para os humanos

Eles dizem que um cachorro é o melhor amigo do homem, mas eles não são os únicos animais próximos ao coração da humanidade. Segundo historiadores e arqueólogos, os cães foram os primeiros animais domésticos.

Existem muitos benefícios para a saúde em possuir um animal de estimação. Eles podem aumentar as oportunidades de se exercitar, sair de casa e se socializar. 

Andar ou brincar regularmente com animais de estimação pode diminuir a pressão arterial, os níveis de colesterol e os níveis de triglicérides. Animais de estimação podem ajudar a controlar a solidão e a depressão, dando-nos companhia.

A história da domesticação é complicada e diferentes animais desempenharam papéis diferentes. Manter animais de estimação faz parte dessa história. Porque os animais de estimação são importantes para os humanos? Aqui estão dez razões:

1) Animais de estimação ajudam as pessoas a lidar com a solidão

Animais de estimação oferecem companhia. Isso é especialmente benéfico para pessoas que moram sozinhas. Em um período de seis anos, a posse de animais de estimação entre os solteiros aumentou 17%, enquanto só aumentou 1,37% nas famílias.

Entre os homens solteiros que moram sozinhos, a posse de animais de estimação aumentou 27,7%. Esses números sugerem que os animais de estimação ajudam com a solidão que geralmente acompanha o fato de ser solteiro.

2) Animais de estimação reduzem o estresse da vida

O simples ato de acariciar um animal reduz o estresse. Conforme você acaricia o pelo ou cabelo de um animal de estimação, tanto seu corpo quanto o do animal a liberam oxitocina. Este hormônio está ligado à ligação emocional e é apelidado de “o hormônio do amor”.

Brincar com um animal de estimação também aumenta os níveis de dopamina e serotonina. Estudos mostram que ter um animal de estimação pode até ajudar em situações estressantes.

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Um estudo mostrou que pessoas com animais de estimação têm pressão arterial mais baixa durante eventos estressantes do que aqueles que não têm.

3) Animais de estimação podem ajudar a melhorar a saúde mental

Um dos benefícios mais citados dos animais de estimação é como eles melhoram a saúde mental. Em uma pesquisa do Human-Animal Bond Research Institute, 74% dos donos de animais disseram que seu animal de estimação melhorou sua saúde mental.

No Journal of Psychiatric Research, os especialistas descobriram que os animais de estimação podem até aumentar os benefícios de um antidepressivo para alguns participantes do estudo com depressão resistente ao tratamento grave.

Pessoas que dizem que seus animais de estimação ajudam na saúde mental apontam para razões como conforto, companheirismo e a necessidade de uma programação consistente.

4) Animais de estimação unem as pessoas

Os donos de animais são naturalmente atraídos uns pelos outros. Estudos mostram que, se você tem um cachorro, é mais fácil conhecer pessoas. Lugares como parques para cães são encontros sociais onde as pessoas que estão apenas começando a se conhecer podem falar sobre seus animais de estimação.

A Dra. June McNicholas, pesquisadora sênior do Departamento de Psicologia da Universidade de Warwick, testou essa teoria. Ela passou cinco dias com um cachorro e cinco dias sem, em sua rotina normal.

Ela registrou o número de vezes que as pessoas – amigos, conhecidos e estranhos – paravam para falar com ela. Nos dias em que ela teve o cachorro, mais pessoas interagiram com ela.

5) Animais de estimação podem melhorar a longevidade

Ter um animal de estimação ajuda você a viver mais ? Em um estudo com pacientes que receberam alta recente de uma unidade coronariana, aqueles que tinham animais de estimação em casa tiveram uma taxa de sobrevivência melhor no ano seguinte do que aqueles que não tinham.

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Os benefícios para a saúde de ter um animal de estimação, como redução do estresse e melhor saúde mental, sem dúvida desempenham um papel na razão de as pessoas viverem mais.

6) Ter animais de estimação desde cedo pode prevenir alergias

Alguns estudos mostram que crianças que moram com animais de estimação têm menos probabilidade de desenvolver alergias posteriormente. Quanto mais animais de estimação houver na casa, mais proteção a criança receberá.

Em um estudo com bebês que viviam em casas com dois ou mais cães e gatos, eles eram 77% menos propensos a desenvolver alergias aos 6 anos de idade. As crianças também eram menos propensas a desenvolver alergias a ambrósia, grama e ácaros.

7) Pessoas com animais de estimação estão em melhor forma física

Este benefício se aplica principalmente a pessoas com cães, uma vez que esses animais precisam ser passeados. Muitas pessoas contratam um cachorro para ajudá-las a se exercitar mais.

Os cães são grandes motivadores porque estão muito ansiosos para serem ativos. Na Michigan State University, os pesquisadores relataram que os donos de cães têm 34% mais chances de caminhar 150 minutos por semana em comparação com pessoas sem cães.

8) Animais de estimação podem proteger sua casa

Ao longo da história, os animais sempre ajudaram os humanos de várias maneiras. Hoje, os gatos são ótimos animais de estimação porque caçam roedores e matam insetos.

Os cães, especialmente algumas raças, são territoriais e podem assustar os invasores domésticos. Estudos mostram que os ladrões costumam ser dissuadidos simplesmente pela presença de um cachorro.

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9) Animais de estimação reduzem o estresse no local de trabalho

Já falamos sobre como os animais de estimação reduzem o estresse de uma pessoa, mas é importante notar como isso se aplica especificamente ao local de trabalho.

Está se tornando mais comum permitir animais de estimação (especificamente cães) em ambientes de trabalho. Petsmart é um grande exemplo.

Um estudo realizado por pesquisadores da Virginia Commonwealth University analisou uma empresa de manufatura que permitia que os funcionários trouxessem seus cães.

Depois de uma semana, ter cães no escritório reduziu os níveis de estresse e aumentou a satisfação no trabalho. Os funcionários até relataram que a comunicação entre eles melhorou.

10) Animais de estimação afetam o desenvolvimento de uma criança

De acordo com uma revisão de 22 estudos sobre como os animais de estimação influenciam o desenvolvimento infantil, parece que crescer com animais de estimação melhora a autoestima, as habilidades sociais e o desenvolvimento cognitivo da criança.

É importante notar que existem outros fatores em jogo. Famílias com animais de estimação são mais ricas do que aquelas sem animais de estimação, então isso pode ser um fator mais significativo no desenvolvimento de uma criança.

Os animais de estimação encorajam as crianças a ter mais responsabilidade e empatia, portanto, ter um animal de estimação certamente não é insignificante para o desenvolvimento.

via:TIS

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