4 surpreendentes benefícios de ser amante de gatos

8 de agosto foi o Dia Internacional do Gato. Cora provavelmente começou a manhã como ela faz qualquer outra: subindo no meu peito e batendo no meu ombro, exigindo atenção.

Eu provavelmente levantei sonolentamente o edredom e ela se aconchegou embaixo dele, esparramada ao meu lado. Para Cora – e, portanto, para mim – todo dia é o Dia Internacional do Gato.

Os gatos podem nos acordar às 4 da manhã e vomitar em uma frequência alarmante, mas em qualquer lugar entre 10 a 30 por cento de nós se autodenominam “pessoas de gatos” – não pessoas de cães, nem mesmo amantes de gatos e cães com oportunidades iguais.

Então, por que escolhemos trazer essas bolas de pelo para nossas casas – e gastamos mais de US $ 1.000 por ano com alguém que não é geneticamente relacionado a nós e, francamente, parece ingrato na maioria das vezes?

A resposta é óbvia para mim – e provavelmente para todos os amantes de gatos por aí, que não precisam de pesquisa científica para justificar seu amor feroz.

Mas os cientistas estudaram de qualquer maneira e descobriram que, embora nossos amigos felinos possam não ser bons para nossos móveis, eles podem contribuir de alguma forma para nossa saúde física e mental.

1) Bem-estar

De acordo com um estudo australiano, os donos de gatos têm melhor saúde psicológica do que pessoas sem animais de estimação. Nos questionários, eles afirmam se sentir mais felizes, mais confiantes e menos nervosos, dormir, focar e enfrentar melhor os problemas de suas vidas.

Adotar um gato também pode ser bom para seus filhos: em uma pesquisa com mais de 2.200 jovens escoceses de 11 a 15 anos, as crianças que tinham um forte vínculo com seus gatinhos tiveram uma qualidade de vida mais alta.

Quanto mais apegados eles eram, mais se sentiam em forma, enérgicos e atentos e menos tristes e solitários; e quanto mais eles aproveitavam o tempo sozinhos, no lazer e na escola.

Com suas travessuras que desafiam a gravidade e posturas de dormir semelhantes à ioga, os gatos também podem nos persuadir a sair de nosso mau humor. Em um estudo, pessoas com gatos relataram experimentar menos emoções negativas e sentimentos de reclusão do que pessoas sem gatos.

De fato, solteiros com gatos estavam de mau humor com menos frequência do que pessoas com um gato e um parceiro. (Afinal, seu gato nunca se atrasa para o jantar.)

Até os gatos da Internet podem nos fazer sorrir. As pessoas que assistem a vídeos de gatos online dizem que sentem menos emoções negativas depois (menos ansiedade, aborrecimento e tristeza) e sentimentos mais positivos (mais esperança, felicidade e contentamento).

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É certo que, como descobriram os pesquisadores, esse prazer se torna culpado se o fizermos com o propósito de procrastinar. Mas ver gatos irritando seus humanos ou sendo embrulhados para presente no Natal parece nos ajudar a nos sentir menos esgotados e a recuperar nossa energia para o dia seguinte.

2) Estresse

Posso atestar que um gato quentinho no colo, amassando bem as coxas, é uma das melhores formas de aliviar o estresse.

Uma tarde, sentindo-me sobrecarregada, disse em voz alta: “Gostaria que Cora se sentasse no meu colo”. E eis que ela trotou e se jogou em mim segundos depois (embora as tentativas de replicar esse fenômeno tenham sido malsucedidas).

Em um estudo, os pesquisadores visitaram 120 casais em suas casas para observar como eles responderiam ao estresse – e se os gatos eram de alguma ajuda.

Conectados a monitores de frequência cardíaca e pressão arterial, as pessoas foram submetidas a uma série de tarefas assustadoras: subtrair três repetidamente de um número de quatro dígitos e, em seguida, segurar a mão em água gelada (abaixo de 40 graus Fahrenheit) por dois minutos.

As pessoas sentavam-se em uma sala sozinhas, com seu animal de estimação perambulando, com seu cônjuge (que poderia oferecer apoio moral), ou ambos.

Antes do início das tarefas estressantes, os donos de gatos tinham uma frequência cardíaca e pressão arterial em repouso mais baixas do que as pessoas que não possuíam animais de estimação.

E durante as tarefas, os donos de gatos também se saíram melhor: eles eram mais propensos a se sentir desafiados do que ameaçados, sua frequência cardíaca e pressão arterial eram mais baixas e até cometeram menos erros matemáticos.

De todos os vários cenários, os donos de gatos pareciam os mais calmos e cometeram menos erros quando o gato estava presente. Em geral, os donos de gatos também se recuperaram mais rapidamente fisiologicamente.

Por que os gatos são tão calmantes? Os gatos não nos julgam por nossas habilidades matemáticas ruins, ou ficam excessivamente angustiados quando estamos angustiados – o que explica por que os gatos eram na verdade uma influência mais calmante do que outros significativos em alguns casos.

Como explicam Karin Stammbach e Dennis Turner, da Universidade de Zurique, os gatos não são apenas pequenos seres que dependem de nós. Também recebemos conforto deles – há uma escala científica inteira que mede quanto apoio emocional você recebe de seu gato, com base na probabilidade de procurá-lo em diferentes situações estressantes.

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Os gatos oferecem uma presença constante, aliviada dos cuidados do mundo, que pode fazer com que todas as nossas pequenas preocupações e ansiedades pareçam supérfluas. Como disse a jornalista Jane Pauley: “Você não pode olhar para um gato adormecido e se sentir tenso”.

3) Relacionamentos

Gatos são seres de quem cuidamos e que cuidam de nós (ou pelo menos acreditamos que sim). E as pessoas que investem nessa ligação entre espécies também podem ver benefícios em seus relacionamentos entre humanos.

Por exemplo, pesquisas descobriram que os donos de gatos são mais sensíveis socialmente, confiam mais em outras pessoas e gostam mais de outras pessoas do que pessoas que não possuem animais de estimação.

Se você se considera uma pessoa de gato, tenderá a pensar que outras pessoas gostam mais de você em comparação com alguém que não é nem gato, nem cachorro.

Enquanto isso, mesmo as pessoas que assistem a vídeos de gatos se sentem mais apoiadas por outras do que pessoas que não são tão grandes fãs de mídia digital felina.

Embora essas correlações possam parecer desconcertantes, faz sentido se você considerar os gatos apenas um nó em sua rede social.

“Sentimentos positivos sobre cães/gatos podem gerar sentimentos positivos sobre as pessoas, ou vice-versa”, escrevem Rose Perrine e Hannah Osbourne, da Eastern Kentucky University.

Quando alguém – humano ou animal – nos faz sentir bem e conectados, aumenta nossa capacidade de bondade e generosidade para com os outros ao nosso redor.

Como descobriu esse estudo com adolescentes escoceses, as crianças que se comunicam bem com um melhor amigo são mais apegadas a seus gatos, provavelmente porque passam o tempo brincando em trio.

“Os animais de estimação parecem agir como ‘catalisadores sociais’, induzindo o contato social entre as pessoas”, escrevem o pesquisador britânico Ferran Marsa-Sambola e seus colegas.

“Um animal de estimação pode aceitar, ser abertamente afetuoso, consistente, leal e honesto, características que podem satisfazer a necessidade básica de uma pessoa de se sentir valorizada e amada.”

4) Saúde

Finalmente, apesar do que você pode ter ouvido sobre parasitas cerebrais de gatinhos para humanos, há um punhado de evidências de que os gatos podem ser bons para nossa saúde. Em um estudo, os pesquisadores acompanharam 4.435 pessoas por 13 anos.

As pessoas que tiveram gatos no passado eram menos propensas a morrer de ataque cardíaco durante esse período do que as pessoas que nunca tiveram gatos – mesmo quando contabilizados outros fatores de risco como pressão arterial, colesterol, tabagismo e índice de massa corporal.

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Isso era verdade para as pessoas, mesmo que não tivessem gatos atualmente, explicam os pesquisadores, o que sugere que os gatos são mais como medicina preventiva do que tratamento para uma doença em andamento.

Em outro estudo, James Serpell, da Universidade da Pensilvânia, acompanhou duas dúzias de pessoas que acabaram de adquirir um gato. Eles completaram as pesquisas dentro de um ou dois dias depois de levar o gato para casa e várias vezes nos próximos 10 meses.

Na marca de um mês, as pessoas reduziram as queixas de saúde, como dores de cabeça, dores nas costas e resfriados – embora (em média) esses benefícios parecessem desaparecer com o passar do tempo.

Como especula Serpell, é possível que as pessoas que formam um bom relacionamento com seu gato continuem a ver benefícios, e as pessoas que não o fazem, bem, não o fazem.

Grande parte dessa pesquisa sobre gatos é correlacional, o que significa que não sabemos se os gatos são realmente benéficos ou se os gatos já são um grupo feliz e bem ajustado.

Mas infelizmente para nós amantes de gatos, o último não parece ser o caso. Em comparação com os amantes de cães, pelo menos, tendemos a ser mais abertos a novas experiências (mesmo que nossos gatos ariscos não sejam).

Mas também somos menos extrovertidos, menos calorosos e amigáveis ​​e mais neuróticos. Experimentamos mais emoções negativas e as reprimimos mais, uma técnica que nos deixa menos felizes e menos satisfeitos com nossas vidas.

Pelo lado positivo, isso significa que é mais provável que os gatos realmente nos tragam tanto prazer e alegria quanto dizemos, embora a pesquisa esteja longe de ser conclusiva.

Na verdade, a grande maioria das pesquisas com animais de estimação se concentra em cães, em parte porque eles são mais fáceis de treinar como assistentes de terapia. “Os gatos foram um pouco deixados para trás pela pesquisa”, diz Serpell. Mais um osso para escolher com nossos colegas caninos.

Enquanto esperamos por mais dados, continuarei a falar a todos que conheço sobre como estou feliz por ter um gato na minha vida – e na minha cama, na minha mesa de jantar e me vendo ir ao banheiro. O que perco no sono compenso em amor macio e peludo.

via:healthline

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