Agradecer pode te deixar mais feliz

Agradecer pode te deixar muito mais feliz

Cada temporada de férias traz grandes expectativas para uma época do ano aconchegante e festiva. No entanto, para muitos, esta época do ano é marcada por tristeza, ansiedade ou depressão. Certamente, a depressão maior ou um transtorno de ansiedade grave se beneficia mais com a ajuda de um profissional.

Mas e aqueles que se sentem perdidos, oprimidos ou deprimidos nesta época do ano? A pesquisa (e o bom senso) sugerem que um aspecto da temporada de Ação de Graças pode realmente levantar o ânimo, e está embutido no feriado – ser grato.

A palavra gratidão é derivada da palavra latina gratia, que significa graça, graciosidade ou gratidão (dependendo do contexto). De certa forma, a gratidão abrange todos esses significados. Gratidão é um agradecimento pelo que um indivíduo recebe, seja tangível ou intangível. Com gratidão, as pessoas reconhecem a bondade em suas vidas.

No processo, as pessoas geralmente reconhecem que a fonte dessa bondade está, pelo menos parcialmente, fora de si mesmas. Como resultado, ser grato também ajuda as pessoas a se conectarem a algo maior do que elas mesmas como indivíduos – seja a outras pessoas, à natureza ou a um poder superior.

Na pesquisa da psicologia positiva, a gratidão está forte e consistentemente associada a uma felicidade maior. A gratidão ajuda as pessoas a sentir emoções mais positivas, saborear boas experiências, melhorar sua saúde, lidar com adversidades e construir relacionamentos fortes.

As pessoas sentem e expressam gratidão de várias maneiras. Eles podem aplicá-lo ao passado (recuperando memórias positivas e ser grato por elementos da infância ou bênçãos passadas), ao presente (não considerar a boa sorte como algo garantido) e ao futuro (mantendo uma atitude esperançosa e otimista). Independentemente do nível inerente ou atual de gratidão de alguém, é uma qualidade que as pessoas podem cultivar ainda mais com sucesso.

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Pesquisa sobre gratidão

Dois psicólogos, o Dr. Robert A. Emmons, da Universidade da Califórnia, Davis, e o Dr. Michael E. McCullough, da Universidade de Miami, fizeram muitas pesquisas sobre a gratidão. Em um estudo, eles pediram a todos os participantes que escrevessem algumas frases a cada semana, enfocando tópicos específicos.

Um grupo escreveu sobre coisas pelas quais era grato que ocorreram durante a semana. Um segundo grupo escreveu sobre irritações diárias ou coisas que os desagradaram, e o terceiro escreveu sobre eventos que os afetaram (sem ênfase em serem positivos ou negativos). Após 10 semanas, aqueles que escreveram sobre gratidão ficaram mais otimistas e se sentiram melhor com suas vidas.

Surpreendentemente, eles também se exercitaram mais e tiveram menos visitas aos médicos do que aqueles que se concentraram nas fontes de agravamento.

Outro importante pesquisador nesse campo, o Dr. Martin E. P. Seligman, psicólogo da Universidade da Pensilvânia, testou o impacto de várias intervenções de psicologia positiva em 411 pessoas, cada uma comparada com uma tarefa de controle de escrever sobre as primeiras memórias.

Quando a tarefa da semana era escrever e entregar pessoalmente uma carta de gratidão a alguém que nunca havia sido devidamente agradecido por sua bondade, os participantes imediatamente exibiram um grande aumento nas pontuações de felicidade. Esse impacto foi maior do que o de qualquer outra intervenção, com benefícios que duraram um mês.

Claro, estudos como este não podem provar causa e efeito. Mas a maioria dos estudos publicados sobre este tópico apoia uma associação entre a gratidão e o bem-estar de um indivíduo.

Outros estudos observaram como ser grato pode melhorar os relacionamentos. Por exemplo, um estudo com casais descobriu que os indivíduos que dedicaram tempo para expressar gratidão pelo parceiro não apenas se sentiram mais positivos em relação à outra pessoa, mas também se sentiram mais à vontade para expressar preocupações sobre seu relacionamento.

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Os gerentes que se lembram de dizer “obrigado” às pessoas que trabalham para eles podem descobrir que esses funcionários se sentem motivados a trabalhar mais. Pesquisadores da Wharton School da Universidade da Pensilvânia dividiram aleatoriamente os arrecadadores de fundos da universidade em dois grupos.

Um grupo fez ligações para solicitar doações de ex-alunos da mesma forma que sempre fizeram. O segundo grupo – designado para trabalhar em um dia diferente – recebeu uma palestra estimulante da diretora de doações anuais, que disse aos arrecadadores de fundos que era grata por seus esforços. Durante a semana seguinte, os funcionários da universidade que ouviram sua mensagem de gratidão fizeram 50% mais ligações para arrecadar fundos do que aqueles que não ouviram.

Existem algumas exceções notáveis aos resultados geralmente positivos na pesquisa sobre gratidão. Um estudo descobriu que mulheres divorciadas de meia-idade que mantinham diários de gratidão não estavam mais satisfeitas com suas vidas do que aquelas que não o faziam.

Outro estudo descobriu que crianças e adolescentes que escreveram e entregaram uma carta de agradecimento a alguém que fez a diferença em suas vidas podem ter deixado a outra pessoa mais feliz – mas não melhoraram seu próprio bem-estar. Essa descoberta sugere que a gratidão é uma conquista associada à maturidade emocional.

Maneiras de cultivar gratidão

A gratidão é uma forma de as pessoas valorizarem o que têm, em vez de sempre buscar algo novo na esperança de que isso as deixe mais felizes ou pensar que não podem se sentir satisfeitas até que todas as necessidades físicas e materiais sejam atendidas.

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A gratidão ajuda as pessoas a se concentrarem no que têm em vez de no que falta. E, embora possa parecer artificial no início, esse estado mental fica mais forte com o uso e a prática.

Aqui estão algumas maneiras de cultivar a gratidão regularmente

1) Escreva uma nota de agradecimento

Você pode se tornar mais feliz e cultivar seu relacionamento com outra pessoa escrevendo uma carta de agradecimento ou e-mail expressando sua satisfação e apreciação pelo impacto dessa pessoa em sua vida. Envie, ou melhor ainda, entregue e leia pessoalmente, se possível. Crie o hábito de enviar pelo menos uma carta de agradecimento por mês. De vez em quando, escreva um para si mesmo.

2) Agradeça a alguém mentalmente

Sem tempo para escrever? Pode ajudar apenas pensar em alguém que fez algo de bom por você e agradecer mentalmente a essa pessoa.

3) Mantenha um diário para a gratidão

Crie o hábito de escrever ou compartilhar com um ente querido os pensamentos sobre os presentes que recebeu todos os dias.

4) Conte suas bênçãos

Escolha um momento toda semana para sentar e escrever sobre suas bênçãos – refletindo sobre o que deu certo ou pelo que você é grato. Às vezes ajuda escolher um número – como três a cinco coisas – que você identificará a cada semana. Ao escrever, seja específico e pense sobre as sensações que sentiu quando algo bom aconteceu com você.

5) Rezar

As pessoas religiosas podem usar a oração para cultivar a gratidão.

6) Meditar

A meditação mindfulness envolve focar no momento presente sem julgamento. Embora as pessoas geralmente se concentrem em uma palavra ou frase (como “paz”), também é possível focar no que você é grato (o calor do sol, um som agradável etc.).

Via: Harvard Health Publishing

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