Mulher conhece homem que recebeu o rosto de seu falecido marido

Parada na imponente biblioteca da Clínica Mayo, Lilly Ross estendeu a mão e tocou o rosto de um estranho, cutucando as bochechas rosadas e olhando para a covinha sem pelos em um queixo que ela conhecia tão bem.

“É por isso que ele sempre deixava a barba crescer, para que pudesse tentar encaixá-la no queixo”, disse ela a Andy Sandness, enquanto ele fechava os olhos e se preparava para as cócegas de seu toque nas novas terminações nervosas do rosto que tinham sido de seu marido.

Dezesseis meses após a cirurgia de transplante dar a Sandness o rosto que pertencera a Calen “Rudy” Ross, ele conheceu a mulher que concordou em doar o rosto de seu namorado do colégio para um homem que vivia quase uma década sem ele.

Os dois se reuniram no mês passado em uma reunião organizada pela Mayo Clinic, o mesmo lugar onde Sandness foi submetido a uma cirurgia de 56 horas que foi o primeiro transplante da clínica.

Com seu filho Leonard a reboque, Ross caminhou em direção a Sandness, as lágrimas brotando de seus olhos enquanto eles se abraçavam com força.

Ross havia se preocupado antes da reunião, temerosa de certas lembranças de seu marido, que tirou a própria vida.

Mas seu estresse se dissipou rapidamente — sem os olhos, a testa ou as bochechas fortes de Calen, Sandness não se parecia com ele, ela disse a si mesma.

Em vez disso, ela viu um homem cuja vida havia mudado através do presente de seu marido, recentemente confiante após 10 anos se escondendo de espelhos e olhos fixos.

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Sandness e Calen Ross viveram uma vida cheia de caça, pesca e exploração do ar livre antes que suas lutas os consumissem, separados por 10 anos e centenas de quilômetros.

Sandness colocou um rifle abaixo do queixo no final de 2006 em sua terra natal, Wyoming, e puxou o gatilho, destruindo a maior parte de seu rosto. Ross atirou em si mesmo e morreu no sudoeste de Minnesota uma década depois.

Àquela altura, Sandness havia diminuído o contato com o mundo exterior, envergonhado de seus ferimentos — as cirurgias para reconstruir seu rosto o deixaram com uma boca do tamanho de um quarto, e seu nariz protético frequentemente caía.

A esperança surgiu em 2012, quando a Clínica Mayo começou a explorar um programa de transplante facial e novamente no início de 2016, quando ele estava na lista de espera para o procedimento.

Ross já havia concordado em doar os pulmões, rins e outros órgãos de seu marido aos pacientes.

Então, a LifeSource, uma organização sem fins lucrativos dos Estados Unidos que facilita a doação de órgãos e tecidos, apresentou a ideia de uma doação para um homem que aguardava um transplante de rosto na clínica.

A idade de Ross e Sandness, tipo de sangue, cor da pele e estrutura facial eram uma combinação quase perfeita que o cirurgião de Sandness, Dr. Samir Mardini, disse que os dois homens poderiam ser primos.

Ross consentiu, apesar de sua hesitação sobre um dia ver o rosto de seu marido em um estranho.

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Na época, grávida de oito meses, ela disse que uma das razões para ir em frente era que ela queria que o filho do casal um dia entendesse o que seu pai fazia para ajudar os outros.

Mais de um ano após uma cirurgia que exigiu uma equipe de mais de 60 profissionais médicos, Sandness está encontrando um sulco na vida cotidiana, enquanto ainda valoriza as tarefas simples que perdeu por 10 anos, como mastigar um pedaço de pizza.

Ele foi promovido em seu trabalho como eletricista de campos petrolíferos e está expandindo seu mundo, enquanto ainda valoriza o anonimato que vem com um rosto normal.

“Eu não iria sair em público. Eu odiava ir para cidades maiores”, disse ele. “E agora estou apenas abrindo minhas asas e fazendo as coisas que perdi – ir a restaurantes e comer, dançar.”

A vida com um rosto transplantado dá trabalho, diariamente. Sandness está em um regime diário de medicação anti-rejeição.

Ele está constantemente trabalhando para treinar seus nervos para operar em sincronia com seu novo rosto, fazendo massagens faciais em si mesmo e se esforçando para melhorar sua fala lendo o alfabeto enquanto dirige ou toma banho.

“Eu queria mostrar a você que seu presente não será desperdiçado”, Sandness disse a Ross.

Mardini e o resto da equipe médica de Sandness têm o prazer de ver seu paciente e amigo se abrindo desde o procedimento, saindo de seu caminho para falar com estranhos cujo olhar ele uma vez escondeu.

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Crédito: Globalnews

“Acontece que Andy não é tão introvertido quanto pensávamos”, disse Mardini. “Ele está gostando desses tempos, em que perdeu 10 anos de sua vida.”

Ross e Sandness dizem que agora se sentem como uma família. Eles planejam estabelecer uma conexão mais forte, e Sandness disse que contribuirá com um fundo fiduciário para a educação de Leonard.

No dia do encontro, o menino primeiro olhou com curiosidade para Sandness. Mais tarde, ele se aproximou e acenou para ser pego. Sandness felizmente obedeceu.

Para Ross, o simples fato de conhecer Sandness foi um grande alívio — uma maneira de passar um ano repleto de luto, planejamento de funeral, parto e decisões angustiantes sobre doações de órgãos.

“Conhecer Andy, finalmente me deu um encerramento”, disse ela, sua voz sufocando quando sumiu. “Tudo aconteceu tão rápido.” via:globalnews

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