Ter amigos deixa você mais saudável, feliz e ainda dorme melhor - afirma a ciência

Ter amigos verdadeiros melhora a saúde, afirma ciência

Sharilene Rowland não estava acostumada a voar sozinha. Ela se casou jovem e teve seu primeiro filho aos 25 anos. Mas depois que ela se divorciou e seus dois filhos saíram do ninho, a fornecedora de 53 anos descobriu que os únicos eventos sociais reais aos quais ela comparecia eram aqueles em que ela estava contratada para cozinhar a comida.

Ela manteve algumas amizades próximas ao longo dos anos, mas a maioria de seus amigos vivia em outras cidades.

Sua noite típica era mais ou menos assim: voltar para casa depois do trabalho, fazer o jantar e… sentar-se. “Eu estava na casa dos 50 anos, solteira e muito solitária”, diz ela.

Infelizmente, Rowland tem muita companhia quando o assunto é vida solitária. A meia-idade é quando laços fortes se tornam mais importantes para nossa saúde e mais difíceis de manter.

O censo de 2010 descobriu que quanto mais velhos os americanos são, maior é a probabilidade de viverem sozinhos; 18,6% das mulheres e 15,4% dos homens com idades entre 55 e 64 anos viviam sozinhos, por exemplo, mas 47,6% das mulheres e 27,2% dos homens com idades entre 85 e 95 anos.

Um estudo de 2012 estimou que entre 10% e 43% dos adultos com 65 anos ou mais estavam socialmente isolados, ou seja, eles não tinham muitos “relacionamentos satisfatórios e de qualidade”.

Isso não é bom para o nosso bem-estar coletivo. Estudos mostraram que as amizades podem proteger os adultos mais velhos da depressão, declínio cognitivo e doenças cardíacas.

Pessoas com fortes conexões interpessoais tendem a comer e dormir melhor e se exercitar mais.

No entanto, embora muitos adultos anseiem por novas amizades, construir esses laços pode parecer assustador.

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“Somos muito mais autoconscientes do que crianças. Temos medo de ser rejeitados”, diz Irene S. Levine, uma psicóloga clínica baseada em Nova York que escreveu extensivamente sobre envelhecimento e amizade.

O processo pode ser especialmente difícil para os homens, que muitas vezes aprendem que a vulnerabilidade emocional – fundamental para formar relacionamentos íntimos – é uma forma de fraqueza.

“Dizem que devemos agir de uma forma estereotipada masculina: não compartilhar nossos sentimentos”, diz Geoffrey Greif, professor da Escola de Serviço Social da Universidade de Maryland.

“Fomos criados para competir com outros caras, e isso torna difícil aprender a confiar neles.”

Robert Johnson, 52, notou a pressão sobre os homens para agirem como “masculinos”.

Quando o contador se mudou para uma nova cidade para trabalhar, ele era solteiro e conhecia poucos habitantes locais.

Ele estava apreensivo em sair para conhecer novas pessoas. “Não devemos admitir que podemos ficar tão ansiosos e nervosos quanto qualquer pessoa”, diz ele.

Em vez de ficar em casa, Johnson cofundou um grupo social que organiza vários tipos de passeios, como noites de curiosidades e aulas de ioga.

Ele conheceu centenas de novas pessoas, especialmente mulheres, que regularmente superam os homens nos eventos que organiza.

Com o tempo, Sharilene Rowland também conseguiu construir uma vida social invejável. Em uma semana típica, ela passa quatro noites participando de festivais de rua, degustações de vinho e muito mais.

Ela fez vários amigos íntimos e eles se tornaram companheiros de viagem, líderes de torcida e confidentes.

No ano passado, quando Rowland estava pensando em fazer uma cirurgia para aliviar dores nas costas, esses amigos foram sua caixa de ressonância.

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Em seguida, eles fizeram companhia a ela durante sua recuperação. “Meus amigos tornaram minha vida mais plena”, diz ela.

Como surgiu sua história de sucesso e a de Robert Johnson? O que os especialistas aconselham quando você não tem certeza sobre como entrar em contato?

Coletamos sete dicas simples sobre como fazer amigos:

Resista à Insegurança

Muitos de nós somos vítimas de pensamentos catastróficos antes mesmo de sair de casa, diz Janna Koretz, uma psicóloga de Boston especializada em relacionamentos. “Você pode dizer: ‘Eu poderia dizer algo estúpido e nunca vou fazer amigos’”, explica ela.

Para superar a dúvida, Koretz sugere avaliar se seus medos são realistas e pensar em como você pode se recuperar se ficar calado. Estar preparado lhe dará uma medida de segurança.

Apenas faça

Quanto mais você tenta se socializar, mais fácil pode se tornar. Isso era verdade para Rowland. Depois de meses se sentindo inadequada, ela se inscreveu em uma aula de arte e depois se juntou a um grupo “50 and Fabulous”.

Ao se conectar com as pessoas, sua depressão desapareceu. “Você percebe que não é a única pessoa sem um grande círculo de amigos”, diz ela. “E de repente você não está se culpando.”

Use a internet

Quando Johnson decidiu que precisava fazer novos amigos, ele experimentou o meetup.com, onde as pessoas se conectam para participar de atividades locais.

Ele amou a experiência. Na verdade, seu grupo social atual começou em meetup.com.

Procure sites voltados para adultos em busca de relacionamentos platônicos, como girlfriendsocial.com , que conecta mulheres em busca de amigos e tem 500.000 usuários na América do Norte.

“Ter amizades dá a você a certeza de que você é importante”, diz Johnson.

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Procure interesses em comum

Isso fornece um ponto de conexão simples, diz Levine. Junte-se a um clube do livro, um grupo de igreja ou uma aula de culinária.

Você pode encontrar opções locais online e por meio de bibliotecas e centros comunitários. Escolha uma atividade que envolva passar tempo, semana após semana, com as mesmas pessoas.

Assim como as aulas programadas tornaram mais fácil desenvolver amizades na escola, diz Levine, a continuidade aumenta suas chances de formar laços.

Seja um amigo

Obviamente, os hangouts não levam automaticamente a uma amizade duradoura. O tempo um a um é necessário para que um relacionamento cresça, mas pedir por isso pode parecer estranho.

A solução é mais fácil do que parece: escute com atenção. Se seu novo conhecido menciona que gosta de andar de bicicleta, sugira dar um passeio. Se você souber de um aniversário iminente, envie uma saudação ou um cartão.

Quando Rowland queria conhecer melhor alguém que ela conheceu em um evento, ela ofereceu a essa pessoa uma carona para casa.

Anfitrião

Como Johnson descobriu, organizar suas próprias reuniões e encontros pode ser a melhor maneira de conhecer novas pessoas. Você pode se sentir mais confortável em seu próprio território.

Seja paciente

Quando Rowland fez seu curso de artes, ela teve problemas para se conectar com seus colegas, muitos dos quais eram aposentados ou mais velhos.

Quando ela finalmente conheceu outras mulheres na casa dos 50 anos por meio do meetup.com, elas se uniram.

“É como fazer compras”, diz Koretz. “Às vezes você olha para 100 camisas, e a 98 é perfeita.”

Via: thehealthy

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