Ter um gato melhora a saúde, estes são os 5 benefícios

No panteão dos animais de estimação, os gatos nem sempre estiveram no topo da pilha – provavelmente devido à sua reputação de serem distantes, mimados e não tão amorosos quanto seus colegas caninos.

Mas, como muitos gatos sabem, esses estereótipos simplesmente não são verdadeiros, e a ciência confirma isso. Um estudo, por exemplo, descobriu que gatos e seus donos compartilham um vínculo verdadeiramente profundo e mutuamente vantajoso.

Portanto, embora os gatos possam não ser perfeitos, eles não apenas fornecem uma companhia importante, mas também podem ter efeitos poderosos no seu bem-estar.

1) Acariciar um gato pode diminuir seus níveis de estresse

Se você já passou uma tarde abraçada no sofá acariciando o pelo de Fluffy ou coçando as orelhas de Simba, você já sabe o efeito calmante que isso pode ter. Mas também há pesquisas difíceis para apoiar os benefícios de redução do estresse de interagir fisicamente com um felino.

Em um estudo de 2019, um grupo de pesquisadores da Washington State University reuniu 249 alunos para uma visitação de animais, mas apenas uma pequena porcentagem deles teve permissão para interagir com os cães e gatos, com os outros participantes divididos em vários grupos para assistir de longe, ver fotos de animais ou esperar indefinidamente sem nenhum estímulo animal.

O primeiro grupo que acariciou e brincou com os animais – por meros 10 minutos! – mostrou a maior redução nos níveis de cortisol (também conhecido como hormônio do estresse).

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Enquanto acariciar um gato pode reduzir os níveis de cortisol, também pode aumentar os níveis do chamado “hormônio do amor” oxitocina.

“É um hormônio de ligação secretado na amamentação e durante o sexo”, explica Melanie Greenberg, Ph.D., psicóloga clínica e autora de The Stress-Proof Brain. “Acho que esse pode ser um dos hormônios que estão em jogo aqui. Dá uma sensação de conexão e bem-estar.”

Essa conexão também pode ajudar a compensar sentimentos de solidão, que é outro estressor no corpo, de acordo com Greenberg.

2) Gatos podem te fazer mais feliz

Além de diminuir os níveis de estresse, o tempo de cara com um amigo peludo também pode melhorar seu humor – mesmo que esses minutos sejam através de uma tela de computador.

Intrigada com a onda de vídeos de gatos na internet que continuavam aparecendo em seu feed, a pesquisadora Jessica Myrick, Ph.D. e professor associado da Universidade Estadual da Pensilvânia, decidiu descobrir que efeito eles tinham nas emoções das pessoas.

Em 2015, ela pesquisou cerca de 7.000 fãs de Lil’ Bub para descobrir como eles se sentiam depois de assistir a um vídeo de gato na internet ou ver fotos de gatos online (ela não delineou entre os dois).

“Descobri que a maioria das pessoas se sentiu melhor [depois]”, diz Myrick. “Eles relataram níveis mais altos de emoções positivas, níveis mais baixos de emoções negativas e também relataram sentir-se um pouco mais energizados”.

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Então, da próxima vez que você precisar de uma injeção de alegria, considere ligar seu laptop e assistir Keyboard Cat fazer cócegas nos marfins por alguns minutos.

3) Gatos podem ajudar seu coração

Sim, esse gato malhado pode ser benéfico para o seu ticker. Um estudo de 2009 publicado no Journal of Vascular and Interventional Neurology encontrou uma ligação entre a posse de gatos e uma redução na morte por infarto do miocárdio (também conhecido como ataques cardíacos), bem como outras doenças cardiovasculares (incluindo derrames).

E se você está curioso, não, o mesmo não pode ser dito para os donos de cães. Giz mais um para Bigodes!

4) Gatos podem controlar sua pressão arterial melhor do que remédios

Aqueles que sofrem de hipertensão tomar nota. Pesquisadores da Universidade de Buffalo rastrearam um grupo de 48 hipertensos corretores da bolsa de Nova York que receberam prescrição de um inibidor da ECA para controlar a pressão alta.

Metade do grupo também foi convidado a adicionar um cão ou gato ao seu regime de tratamento. Durante um teste de estresse subsequente, os batimentos cardíacos e os níveis de pressão arterial dos donos dos animais aumentaram muito menos do que os participantes que tomaram apenas a medicação inibidora da ECA.

“Este estudo mostra que, se você tem pressão alta, um animal de estimação é muito bom para você quando está sob estresse, e ter um animal de estimação é especialmente bom para você se você tiver um sistema de apoio limitado”, disse a autora do estudo, Karen Allen, da Tempo.

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Quando se trata desse efeito calmante, os gatos têm um benefício adicional que os cães não têm: o ronronar. Como o ronronar de um gato afeta os humanos exatamente? Há muito se acredita que essa vibração reduz os níveis de pressão arterial em humanos.

5) Gatos podem ajudar a prevenir alergias

Se você deseja que seu bebê cresça com um risco reduzido de alergias a animais de estimação, considere adotar um gato quando ele ainda é um bebê.

Um estudo publicado na Clinical & Experimental Allergy em 2011, que rastreou os participantes inscritos no Detroit Childhood Allergy Study, descobriu que os adolescentes que tiveram um gato durante o primeiro ano de vida tiveram um risco reduzido de sensibilidade a gatos mais tarde.

Um estudo ainda anterior (2002) publicado no Journal of the American Medical Association descobriu que a exposição infantil a vários animais de estimação (dois ou mais cães ou gatos) ajudou a prevenir não apenas alergias a animais de estimação, mas também sensibilidades a alérgenos comuns, como ácaros, ambrósia , e grama.

Se você já é dono de um gato, não precisa ser convencido. Mas, se você está em dúvida sobre adicionar um companheiro de quatro patas à família, considere essas vantagens de saúde o último empurrão que você precisa. via:singlecare

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